Extremo sur de la Patagonia

Chile: ¿Qué hay para ver en Torres del Paine?

Se trata de uno de los principales sitios de interés de Chile: el Parque Nacional Torres del Paine revela cerros, lagos, glaciares, cascadas y bosques.

Ubicado en la Provincia de Última Esperanza, Región de Magallanes y Antártica, en el extremo sur de Chile, el Parque Nacional Torres del Paine fue declarado Reserva de la Biósfera por la Unesco y una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno. En sus 181.414 ha. se pueden ver bosque, pampa, riscos, nevados, glaciares, cavernas, ríos, lagunas y lagos, playas y cascadas. Pero la imagen más representativa son las tres cimas que corresponden a las Torres del Paine, las cuales se generaron producto del efecto del hielo glaciar.

Si sólo disponemos de un día, lo ideal es tomar una excursión "full day" desde Puerto Natales o Punta Arenas. Otra alternativa es recorrer los más de 100 km. de senderos en vehículo propio. En forma complementaria, el parque Torres del Paine, Chile es un excelente escenario para la práctica de turismo aventura: desde trekkings simples de una hora, hasta escalada con campamento de varios días; navegación en catamarán o en kayak para los más intrépidos; caminata sobre hielo, pesca deportiva; y cabalgatas.

¿Qué hay para ver en el Parque Nacional Torres del Paine? Esto...

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  • Monumento Natural Cueva del Milodón: enorme caverna de más de 200 m. de profundidad, 80 m. de ancho y 30 m. de alto, morada hace más de 15.000 años de grandes animales extintos, como el milodón y, probablemente, fue escenario de caza de los primeros habitantes.
  • Lago Pehoe: desde este espejo de agua color turquesa es posible observar los Cuernos del Paine.
  • Lago Grey: a 18 km. de la Sede Administrativa se encuentra la Guardería Grey, desde la cual es posible iniciar una caminata que cruza el puente sobre el río Pingo y continúa hasta la orilla del lago, donde se puede apreciar los témpanos de hielo. Otra alternativa es realizar navegación por el lago para acercarse al glaciar Grey.
  • Glaciar Grey: con alrededor de 6 km. de ancho, una superficie total de 270 km² y tres caras, este glaciar es destino de los que desean practicar trekking sobre hielo. La propuesta requiere buen estado físico ya que se adentra por quebradas, grietas y moulins de profundidades.
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  • Salto Grande: partiendo desde el estacionamiento se recorren 5 minutos hasta el mirador. Es posible continuar al Mirador Los Cuernos, pasar por el lago Nordenskjöld hasta una zona donde se obtiene una de las mejores vistas del Macizo Paine.
  • Cascada Río Paine: por el camino que conduce a la laguna Azul se pueden observar, también las Torres del Paine.
  • Laguna Azul: un sitio al que se accede en vehículo, sin necesidad de hacer trekking. Esta zona posee un atractivo microclima, alcanzando temperaturas de hasta 25º C en verano.
  • Miradores: para los amantes del trekking, el parque posee senderos delimitados coronados por los miradores Sierra del Toro, Cóndor, Ferrier y Los Cuernos. Las caminatas duran una ahora aproximadamente.
  • Valle del Francés: es un corredor verde rodeado de empinadas murallas de granito. Forma parte de un circuito en Torres del Paine que es muy popular: Sendero W. Caminar por estos senderos lleva entre cuatro y cinco días, dependiendo de las condiciones climáticas. Son 76,1 km. con vistas del glaciar Grey, en el lado oeste del macizo Paine, y ascenso a la base de las Torres. Otro aún más largo es el Circuito Macizo Paine, que rodea todo el macizo montañoso, incluyendo los sitios que recorre la “W”. Demora entre 8 y 10 días, exige un buen estado físico y equipo apropiado.

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