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ÁFRICA

Sudáfrica: tras las huellas de Nelson Mandela

Además de la cautivante vida salvaje, una cultura vibrante y múltiples propuestas de aventura y relax, Sudáfrica propone un interesantísimo recorrido para visitar los sitios de interés relacionados con la vida de Madiba, nombre que le fue otorgado a título honorífico por los ancianos de su tribu.

"Nadie nace odiando al otro por el color de su piel, su procedencia o religión. La gente aprende a odiar y, si pueden aprender a odiar, también pueden aprender a amar.”
Nelson Mandela

De acuerdo con South African Tourism, en Sudáfrica se identifican 100 experiencias vinculadas a la figura de Nelson Mandela. Algunas mucho más icónicas que otros, pero todas muy interesantes.

En esta nota, recopilamos los sitios esenciales de la ruta de Madiba –expresidente sudafricano, activista referente en la lucha contra el Apartheid y premio Nobel de la Paz–, distribuidos en cuatro de las nueve provincias que tiene el país.

GAUTENG.

  • Vilakazi Street: es la calle más famosa de Soweto y la única en el mundo en la que habitaron dos ganadores del Premio Nobel de la Paz (Nelson Mandela y Desmond Tutu).
  • Museo de la Casa de Mandela: situada sobre la mencionada Vilakazi Street, es la casa donde vivió con su esposa e hijos. Fue restaurada y pueden verse muchos objetos que pertenecieron a la familia, mobiliario e imágenes. Cuenta también con una tienda de souvenirs.

    Sudáfrica Mandela
    El Museo de la Casa de Mandela se encuentra en Soweto, sobre Vilakazi Street.

    El Museo de la Casa de Mandela se encuentra en Soweto, sobre Vilakazi Street.

  • Museo de Hector Pieterson: es un espacio que rinde tributo al levantamiento de Soweto de 1976.
  • Centro de interés histórico de Alexandra: fue allí donde residió Mandela a principios de los años 40.
  • Liliesleaf: fue en esta granja donde algunos destacados líderes de la lucha contra el Apartheid encontraron refugio y asistieron a reuniones. Algunos de ellos fueron arrestados en una redada policial, el 11 de junio de 1963. Madiba, quien ya estaba cumpliendo una condena de cinco años de prisión, fue sometido a juicio por sabotaje –junto a otros 10 acusados– en el Proceso de Rivonia, siendo condenado a cadena perpetua el 12 de junio de 1964. En la granja pueden verse objetos, publicaciones, proyecciones y fotografías de la época.

    Sudáfrica Mandela
    En Liliesleaf encontraron refugio y asistieron a reuniones algunos destacados líderes de la lucha contra el Apartheid.

    En Liliesleaf encontraron refugio y asistieron a reuniones algunos destacados líderes de la lucha contra el Apartheid.



  • Museo al aire libre de Kliptown: en 1955, el proscripto Nelson Mandela asiste en secreto a la aprobación de la Carta de la Libertad –que resumía los deseos de una nueva Sudáfrica, expresados por ciudadanos de todo el país– en el Congreso del Pueblo, en Kliptown. Hoy el sitio tiene un monumento en honor a la aprobación de dicha carta.
  • Constitution Hill: situado en Braamfontein, Johannesburgo, cuenta con un complejo histórico que data de 1892, cuando se construyó Old Fort. Funcionó principalmente como prisión; en los días del Apartheid allí fueron recluidos muchos defensores de la resistencia pasiva y la libertad, incluido Mahatma Gandhi en 1913, y posteriormente Nelson Mandela. El juicio por traición de 1956 se celebró en este lugar. Hay dos exposiciones permanentes en torno a las vidas de Mandela y Gandhi.
  • Museo del Apartheid: es realmente imperdible. Fue inaugurado en 2001 y reconocido como el museo de historia sudafricana del siglo XX más importante del mundo. Muestra el ascenso y la caída del Apartheid a través de diversas imágenes y objetos. Tiene una exposición permanente titulada “Mandela: líder, camarada, negociador, prisionero, hombre de Estado”. Desde la llegada a este espacio para la memoria los visitantes experimentan lo que era vivir en una sociedad con segregación racial: el museo tiene dos entradas, con la leyenda “Blanco” y “No blanco”, y dependiendo del boleto que se les entrega, deberán dirigirse a la que les corresponde.
  • Puente Nelson Mandela: una emblemática obra que une a Braamfontein con el centro de Johannesburgo.
  • Centro de la Memoria de la Fundación Nelson Mandela: alberga exposiciones temporales y permanentes, incluida una experiencia en su gabinete personal postpresidencial.
  • Nelson Mandela Square: se trata de un concurrido centro comercial y de ocio ubicado en Sandton, donde se puede ver una estatua de bronce de Nelson Mandela de 6 m. de altura.
  • Estatua de Nelson Mandela en Union Buildings: en Pretoria también puede verse una estatua de Madiba, pero de 9 m. de altura.

CABO OCCIDENTAL.

  • Isla Robben: definitivamente, un sitio fundamental en este recorrido por la vida de Mandela. Del siglo XVII al XX la isla fue un lugar de encarcelamiento, y fue allí donde pasó 18 de los 27 años en prisión. En la actualidad se visita como museo y se puede ver la celda en la que estuvo encerrado. Los dirigentes de la lucha contra la opresión racial forjaron allí su pensamiento político, y fue ahí mismo donde Madiba surgió como líder del Congreso Nacional Africano. Se accede desde Ciudad del Cabo.

    Sudáfrica Mandela
    La isla Robben se visita como museo, y se permite el acceso a la celda donde estuvo detenido Mandela.

    La isla Robben se visita como museo, y se permite el acceso a la celda donde estuvo detenido Mandela.

  • Esculturas de los galardonados con el Nobel de la Paz: en el Muelle de Victoria y Alfredo pueden verse esculturas de los cuatro sudafricanos galardonados con el Premio Nobel de la Paz, quienes desempeñaron un papel importante para conseguir la democracia en Sudáfrica: Nelson Mandela, Frederik Willem de Klerk, Desmond Tutu y Albert Luthuli.
  • Centro penitenciario de Drakenstein: es una atracción no oficial, ubicada en los viñedos del Cabo. Fue allí, en una casa dentro de sus instalaciones, donde Mandela pasó los últimos 14 meses de prisión. Puede verse una figura de bronce de Mandela en la puerta de la prisión, obra del escultor Jean Doyle, que representa el día de su liberación, el 11 de febrero de 1990.
  • Ayuntamiento y Grand Parade: el primero es una de las últimas estructuras de arenisca de estilo victoriano de Ciudad del Cabo, y el Grand Parade está justo enfrente. El 11 de febrero de 1990, desde el balcón del Ayuntamiento, Madiba se dirigió a las 250 mil personas que acudieron para escucharlo tras ser liberado de prisión. Hay visitas regulares al Ayuntamiento a través de varios operadores.
  • Parlamento: Mandela asistió regularmente como presidente sudafricano entre 1994 y 1999. Se permiten visitas a la Asamblea Nacional para ver el lugar en el que pronunció sus históricos discursos.
  • Prisión de Pollsmoor: fue trasladado a este sitio de máxima seguridad en marzo de 1982.

KWAZULU-NATAL.

  • Lugar de detención de Nelson Mandela: este sitio tiene una gran relevancia en la historia de la lucha por la libertad, ya que es donde el 5 de agosto de 1962 la policía detuvo el automóvil conducido por Madiba, vestido de chofer, en la carretera R103, cerca de Howick, en KwaZulu-Natal. Llevaba huyendo 17 meses y regresaba de una reunión secreta con el presidente del Congreso Nacional Africano, Albert Luthuli. En ese sitio hay una escultura –diseñada por Marco Cianfanelli– compuesta por 50 barras de acero que forman el rostro de Mandela.

  • Sudáfrica Mandela
    En el lugar de detención de Nelson Mandela hay una escultura de barras de acero que forman el rostro de Mandela.

    En el lugar de detención de Nelson Mandela hay una escultura de barras de acero que forman el rostro de Mandela.

  • Ohlange Institute: es el colegio secundario donde Mandela votó por primera vez en su vida, el 27 de abril de 1994.

CABO ORIENTAL.

  • Museo de Nelson Mandela: está ubicado en Mthatha y en el edificio Bhunga se rinde tributo a Madiba a través de actividades autoguiadas. La exhibición, curada originalmente por el Museo del Apartheid, explora diversos momentos de su vida. En tanto, el Nelson Mandela Youth and Heritage Centre (Qunu) reabrirá sus puertas en 2021, al finalizar el trabajo de renovación al que fue sometido. Es el lugar donde pasó muchos días de su infancia, y está cerca del que fuera su hogar.
  • Escultura Nelson Mandela Voting Line: se encuentra en la Reserva Donkin, en Puerto Elizabeth. Está formada por figuras de metal que representan a todas las comunidades que comparten el territorio y que votaron pacíficamente el 27 de abril de 1994.

DATOS ÚTILES.

  • Cuándo viajar: los sitios se pueden visitar durante todo el año.
  • Idioma: inglés.
  • Moneda: rand sudafricano (US$ 1= ZAR 13 aproximadamente).
  • Electricidad: 230 voltios/50 Hz. Las clavijas y enchufes son del tipo D/M (no suelen estar incluidas en los adaptadores universales pero se consiguen fácilmente en el aeropuerto y tiendas).
  • Imprescindibles: bloqueador solar, repelente, antialérgico, gotas para los ojos, lentes de sol, sombrero/gorro, cámara de fotos.
  • Lecturas sugeridas: “Un largo camino hacia la libertad” (Editorial Aguilar); “Nelson Mandela por sí mismo” (Plataforma Editorial); “Conversaciones conmigo mismo, Nelson Mandela” (Planeta).
  • Informes: www.southafrica.net/ar/es/

UNA APP FUNDAMENTAL
La Madiba’s Journey App ofrece un acercamiento a las 100 locaciones en Sudáfrica vinculadas a la vida y legado de Mandela.

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