Región de Atacama

Paseo por el Parque Nacional Tres Cruces del norte de Chile

Ubicado en la Región de Atacama, en el norte de Chile, el Parque Nacional Tres Cruces despliega salares, volcanes y lagunas andinas. Aquí la recorremos.

La Región de Atacama es bien conocida por su desierto. Pero esta área del norte de Chile tiene otros atributos, como el Parque Nacional Nevado Tres Cruces que protege un gran ecosistema altoandino, ubicado sobre los 3.800 msnm., donde se aprecian lagunas andinas, salares, ríos y volcanes, morada de más de 70 especies diferentes.

Uno de los principales atractivos del parque nacional son los senderos que llevan al mirador de la laguna del Negro Francisco y la laguna Santa Rosa, ya que desde ahí se puede observar altas cumbres, entre las que destaca el imponente volcán Ojos del Salado, el volcán activo más alto del mundo con 6.893 msnm. Para ascender al volcán se debe tener preparación física, equipo de alta montaña y aclimatarse varios días antes de subir.

Dentro de este parque nacional del norte de Chile se encuentran diversas especies de aves, como la parina chica o flamenco de James, la guallata, tagua cornuda, la gaviota andina y el pato jergón chico, entre otros. Además de Ojos del Salado, el parque ofrece increíbles parajes como el Salar de Maricunga, la laguna Verde, la laguna Santa Rosa y la cascada río Lama, uno de los cursos de agua que aporta recursos al salar de Maricunga.

El parque nacional se encuentra a 200 km. al noreste de Copiapó, la capital de la Región de Atacama, y puede visitarse de octubre a abril sin necesidad de cumplir ningún trámite o requisito. Sin embargo, a aquellos visitantes que deseen dormir en el parque se les recomienda reservar el refugio en la Oficina Regional de Conaf indicando la fecha y los días en que lo utilizarán. Para delegaciones de estudiantes o visitas especiales se recomienda gestionar la visita a través de la Oficina Regional de Conaf Atacama.

¿Qué ver en el Parque Tres Cruces?

  • Laguna Santa Rosa. Famosa por su gran cantidad de flamencos, es un paraíso para los amantes de la fotografía. Además, se puede observar guanacos, vicuñas, zorros, guanacos y una gran cantidad de aves. Se puede acceder sólo en 4×4 y está conectada con el Salar de Marincunga. Existe un refugio en este sector, pero no cuenta con equipamiento ya que su función es de emergencia (sólo se puede dormir allí con sacos de dormir de montaña, -5º C y más). También es posible acampar en los alrededores siempre que se cuente con una carpa de montaña.
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El Salar de Maricunga es el más austral de Chile.

El Salar de Maricunga es el más austral de Chile.

  • Salar de Maricunga. Este sorprendente salar se originó por el cruce de las cordilleras Domeyko y Claudio Gay. Comprende increíbles paisajes con flamencos, lagunas e imponentes relieves de altura como el cerro Isla, ubicado al norte del salar. Es el salar más austral de Chile, y está a una altura de 3.760 m. por lo que se recomienda a los visitantes tener en cuenta un posible mal de altura.
  • Salar de Pedernales. En medio del altiplano de Atacama, entre las cordilleras de Domeyko y Claudio Gay se encuentra una vasta extensión de salares que forman lagunas de aguas transparentes. En sus alrededores habitan flamencos andinos, de James y chilenos. Sus alrededores están cercados por montañas como el volcán Doña Inés, Blanco y Los Gemelos. Es sin duda un lugar excepcional, sobre todo para fotógrafos.
  • Volcán Nevado Tres Cruces. El protagonista del paisaje dentro del parque nacional es el imponente macizo que le ha dado su nombre. Compuesto por cuatro cumbres principales, se trata de uno de los volcanes más altos del mundo y el segundo más alto de Chile, después del Ojos del Salado. Esta maravilla natural, se convirtió en un desafío para el ser humano por primera vez en 1937, cuando la segunda expedición polaca que intentaba escalarlo logró llegar a su cumbre. Desde entonces otros grupos lo han intentado, incluyendo a la primera expedición de Chile en llegar en 2017. Sin embargo, no es necesario escalarlo para apreciar su belleza, y en sus cercanías es posible avistar zorros, vicuñas, guanacos y hasta cóndores.
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El Ojos del Salado es el volcán activo más alto del mundo: está en Chile.

El Ojos del Salado es el volcán activo más alto del mundo: está en Chile.

  • Volcán Ojos del Salado. No sólo es, con sus 6.893 msnm., el más alto de la Cordillera de Los Andes, sino también el volcán activo más alto del mundo, constituyendo un gran reto para los montañistas. Dos refugios, ubicado el primero a los 5.100 m. y el segundo a los 5.750 m., facilitan un poco el difícil ascenso a los aventureros. No se han registrado erupciones en tiempos históricos, pese a que hay fumarolas en los alrededores de la cima. La ascensión al volcán es simple a excepción del tramo final, de gran dificultad y donde el uso de cuerdas y otros accesorios es obligatorio. Para quienes no tengan experticia en este tipo de actividades, la invitación es a maravillarse desde sus laderas. El lugar donde se encuentra es de naturaleza volcánica y uno de los depósitos sulfurosos más grandes del mundo. Está enclavado en la zona más agreste y solitaria de la cordillera de Los Andes chilenos, sólo comparable al Himalaya o al Tíbet.

¿Cómo visitar el Parque Tres Cruces?

Existen varios paseos de día completo de este lugar del norte de Chile. Desde Copiapó, el operador recoge al cliente en su hotel para iniciar camino al Parque Nacional Nevado Tres Cruces. En la ruta, se obtienen vistas privilegiadas del desierto y de la cadena de volcanes a medida que se acerca al parque.

Entre los lugares que se visitan en el parque nacional está la laguna Santa Rosa con sus flamencos, volcán Ojos del Salado y salar de Maricunga, entre otros. Cada parada cuenta con las explicaciones del guía y, además, incluye box lunch. Luego, se regresa a la ciudad de Copiapó para terminar la actividad en este rincón del norte de Chile.

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