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AVIS BUDGET GROUP. La luz al final del túnel

Tras un primer trimestre económicamente negativo por el impacto del coronavirus, Avis Budget Group pronostica mejoras para el segundo semestre del año. Asegura, además, tener suficiente "espalda" financiera para enfrentar los retos de la industria.

El primer trimestre del año no fue el esperado por el grupo Avis Budget. Sus pérdidas netas alcanzaron los US$ 158 millones y, se sabe, los meses posteriores no serán mejores a causa de los estragos del coronavirus. Al igual que hoteles, aerolíneas, cruceros y demás componentes de la industria turística, las empresas de alquiler de autos están sufriendo la caída en la demanda. De hecho, una de sus principales competidoras acaba de acogerse al Capítulo 11 de la ley de quiebras estadounidense.

En abril, los ingresos de Avis Budget cayeron un 80% y es muy probable que en mayo el holding sufra un resultado similar. El propio Joe Ferraro, CEO interino de Avis Budget, predijo que el período abril-junio será el “trimestre más difícil”.

Sin embargo, todo parece indicar que la demanda comience a remontar en breve. “Nuestras reservas muestran mejoras en junio y también para el resto del año”, subrayó Ferraro, quien añadió: “En aquellos mercados donde se están levantando las restricciones de confinamiento estamos observando indicios tempranos de mejora, lo que nos da la esperanza de que la recuperación comience finalmente en el tercer trimestre”.

Avis Budget promocionará el alquiler de autos como una alternativa válida a otras formas de transporte, destacando las mejoras en los procedimientos de limpieza de los vehículos con desinfectantes certificados para accionar contra el Covid-19.

En otro orden, para tranquilizar a los inversores, Joe Ferraro resaltó que el grupo cuenta con suficiente liquidez para enfrentar 2020 e incluso 2021 gracias a un drástico recorte de costos que ha incluido la reducción de empleos, el achicamiento de la flota y el corte de todos los gastos no esenciales.

Con casa central en Parsippany, Nueva Jersey, Avis Budget Group posee más de 11 mil oficinas de renta de vehículos en cerca de 180 países. Las locaciones de América del Norte, Europa y Australasia son propias, mientras que las del resto del mundo están licenciadas.

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